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El uso de aguas regeneradas en la agricultura

14 June 2021

CIHEAM Zaragoza junto con el CIHEAM Bari, han organizado recientemente un curso avanzado sobre “El uso de aguas regeneradas en la agricultura” dirigido a personal especializado en la gestión del agua y el riego del área mediterránea. Dicho curso se realizó entre los días 17 y 25 de Mayo 2021 y ha contado con el apoyo institucional del ICARDA (International Center for Agricultural Research in the Dry Areas), el IWMI (International Water Management Institute) y el Proyecto ReWater MENA y la Oficina Regional para el Cercano Oriente y África del Norte de la FAO (Food and Agriculture Organization), y el Plan de Acción de la Estrategia del Agua del Diáolog 5+5.

19 expertos procedentes de las diferentes instituciones coorganizadoras, centros de investigación, universidades y empresas en distintos países han impartido sus clases. Todos ellos son grandes expertos en sus ámbitos de actuación correspondiente, y a lo largo del curso han tenido oportunidad de mostrar sus conocimientos, pero también de debatir y responder las cuestiones planteadas por los más de 50 profesionales que han participado en el evento. El alumnado estaba compuesto por profesionales del sector del agua procedentes de hasta 16 países del área mediterránea (Argelia, Egipto, Iraq, Siria, Jordania, Yemen, Turquía, Marruecos, Túnez, Albania, Líbano, España, Palestina, Sudán, Mauritania e Italia). Por razones de seguridad ante la situación de pandemia, el curso ha sido realizado “on line”, disponiendo para ello de todas las infraestructuras y repositorios necesarios y también de un sistema de traducción en tiempo real que ha permitido a los participantes seguir el curso en tres idiomas diferentes (español, francés e inglés). A lo largo del curso se han desarrollado sesiones específicas para tratar aspectos relacionados con la calidad del agua regenerada tanto desde un punto de vista sanitario como agronómico; las regulaciones y los estándares de reutilización exigidos tanto a nivel nacional como internacional; los nuevos sistemas de implementación y tratamiento existentes en las plantas depuradoras de aguas residuales; los efectos a corto, medio y largo plazo que el uso de aguas regeneradas puede tener sobre la producción de cultivos y la contaminación de los suelos; y los efectos colaterales que el uso de este tipo de aguas en la agricultura pueden tener sobre los aspectos medioambientales y socioeconómicos.

El curso ha contado también con unas clases prácticas en donde se han llevado a cabo visitas virtuales (a través de la exposición de videos) de los procesos de depuración y reutilización de aguas en la Región de Murcia (uno de los focos de innovación más activos en esta área de reutilización). También se ha desarrollado un trabajo práctico para debatir y redactar un proyecto de reutilización simulado en donde los diferentes participantes tuvieron que desarrollar roles específicos de actuación (autoridad hídrica, gestor de planta depuradora, usuario final del recurso, etc.). Este juego de rol sirvió para poder aplicar los conocimientos técnicos adquiridos a lo largo del curso y también para valorar la complejidad y multidisciplinaridad que implica el desarrollo de un proyecto de reutilización de aguas regeneradas en el sector agrícola. La combinación de comunicaciones teóricas junto con el desarrollo de ejercicios prácticos ha permitido a los participantes adquirir los conocimientos precisos para poder aplicar prácticas de reutilización de agua en la agricultura en sus respectivos países, valorando la necesidad de seleccionar de forma adecuada y precisa el sistema de depuración a aplicar, los condicionantes agronómicos presentes en los sistemas de riego elegidos, la importancia de la percepción social y medioambiental del proyecto y el análisis preciso de costes que el desarrollo de un proyecto de estas características requiere. El objetivo final es intentar unificar criterios de actuación entre los distintos países participantes a través de la formación de sus principales gestores, de modo que, en toda el área mediterránea, ante un problema común de escasez de recursos hídricos convencionales, se apliquen aproximaciones de reutilización similares que tengan en cuenta la importancia medioambiental, agronómica y social de estas prácticas de riego.